Gender Wars in Academia – Oh, But My Government Made Me Do It!

Ever since the President of Harvard Larry Summers on a sunny day in April 22, 2005 commented on sex differences between men and women and how they may relate to the careers of women in science the Heat has been On. Summers was forced to resign over the heat he drew upon himself. But the seminar at Harvard University was about the research on mind, brain, and behavior relevant to gender disparities in the sciences, including the studies of bias, discrimination and innate and acquired difference between the sexes. The Edge reports on one of the most vivid debates between Elisabeth Spelke and Steven Pinker – nurture vs nature in a battle between two great psychologists.

Further reading on the brain and gender

In Sweden gender troubles have been illuminated in many different fields and in general all large state organizations have equality plans to help facilitate a discussion and move toward less discrimination. But now the backlash is a fact: the universities of Lund and Göteborg have both in recent cases been the targets of policies implemented from above in order to secure a gender perspective on all research fields. People like Steven Sampson have raged against the idea of a gender certificate stating that it is a way of the feminist forces to issue their influence upon the rest of the university. And yes, surely it is an idea that is using the worst of leftist paternalistic strategies, but there is nothing principally bad with the idea of letting a power perspective influence research in various fields of the university.

But the question of the female brain and the strategies of erasing bias from our public sphere must be held at a reasonable distance from each other. You cannot make swift inference from a few MRI’s and connect it to an immediate policy decision where teachers at universities are forced to give equal time in the class room to males and females, as is the case in a recent report in Sweden. My view, as always, is that the cognitive research in this field must be expanded and the humanities must come closer to scientific knowledge. Science in turn must start a discussion of political bias in Academia in order to stop the slanted and patriarchal structuring in all forms of knowledge production and development.

An important point made by neuroscientist Melissa Hines when discussing gender/sex in the brain is that the once-established dichotomy between sex and gender is really impossible to sanction. Mainly because the supposition that certain aspects should be analyzed biologically (sex) and others socially (gender) is from a brain perspective wrong, the social brain and the physical brain cannot be separated.

Further reading to recommend:

Annica Dahlström one of the leading proponents of the nature assumption of gender says it all.

The sexual brain by Simon LeVay

Brain Gender by Melissa Hines

Taggad , , , ,

6 thoughts on “Gender Wars in Academia – Oh, But My Government Made Me Do It!

  1. Tanja Bergkvist skriver:

    Har svarat på din kommentar i mitt blogginlägg. Ursöäkta förseningen, har halsfluss + ganska stressad. Här är min kommentar till din på mitt inlägg ”Det var ju på tiden”:

    Robert, ”Bara nyfiken: vad har du för kvalifikationer att uttala dig så säkert om ämnet? har du högskolepoäng? har du själv erfarenheter i form av diskriminering, lägre lön eller annat? har du någon erfarenhet alls av s.k. strukturell diskriminering?”

    Jag hinner inte ta upp mina ”kvalifikationer att uttala” mig, men om du undrar över poäng så är det 360 i gamla systemet och 540 i nya. Dock inte i genus, utom kurser i algebraisk geometri då där det matematiska genusbegreppet tas upp.

    Du får definiera vad ”kvalifikationer” för att få uttala sig om något som påverkar både allas vår vardag, ekonomi, hälsa och snart hela akademin innebär.

    Om jag har erfarenhet av strukturell diskriminering? Låt se, jag levde på utbildningsbidrag mina första 2.5 år som doktorand, liksom alla andra på våra institutioner gör, med en ingångslön på brutto 13.500 kr år 2000. Innan dess hade jag pluggat till två examina under 7 år och har nu 412.000 kr i studieskuld – och den växer eftersom lönen inte ens räcker till räntorna och jag är ensamstående deltidsarbetande (just nu 75%, innan det på 50% under ett år) mamma. Mitt i doktorerande blev jag tvungen att ta ett miljonlån på banken för att kunna flytta närmare min arbetsplats eftersom det inte skulle funka att jobba med hämtnings- och lämningstider på dagis.

    Visst är det tufft, men jag känner mig inte ”strukturellt diskriminerad”. Detta är mitt livsval. Man borde kanske höja doktorandlöner + utbildningsbidrag kan jag tycka, då allt fler är i åldern att de bildar familj. Jag antar att jag ofta jämför med andra länder, där man inte ens har möjlighet att flytta hemifrån vid fyllda 20, om inte ens föräldrar sparat hela livet för att kunna köpa hus/lägenhet till sina barn (tex mitt andra hemland Bulgarien)- jag antar att jag inte är någon gnällspik utan finner mig i ganska mycket eftersom jag sett många människor leva under mycket värre förhållanden utan att klaga.

    Dessutom är nöden uppfinningarnas moder. Jag vet inte vad du har för politiska preferenser, men är du vänster (eller även höger iofs) antar jag du anser att vi i Sverige på sikt bör sänka vår levnadsstandard pga klimatkris och internationell solidaritet – så prova på det ett tag och se om du klarar det – att stå upp för dina ideal, om du nu har dessa ideal.

    Men nej, jag har inga högskolepoäng i genus – måste jag ha det för att få uttala mig? Får du uttala dig i politiska frågor utan att ha poäng i statskunskap?

    För övrigt, apropå akademiska meriter – låt mig citera din kommentar till DR Jonsson på Weimers blogg här: http://weimers.wordpress.com/2010/01/30/we-can-do-it-utan-kvotering/

    ”Förstår inte varför du också har en sådan tilltro till statliga institutioner som högskolan; tror du det finns något som heter neutrala, opolitiska utnämningar av professorer?? Naivt. Ta ett jobb på en statlig myndighet innan du gör sådana starka uttalanden om att ”kompetens inom ämnet” styr jobbtillsättningen. Sådana uttalanden är maktretoriska instrument och har inte så mycket förankring i verkligheten.”

    Så vad ger du för dessa genusprofessorer egentligen?

  2. Tanja Bergkvist skriver:

    Robert, ett annat (bland många) problem är följande: radikalfeminister inbillar unga tjejer att de kan ha ALLT: massa barn, toppkarriär, pengar, hälsa, tid för sig själv och egen utveckling, osv osv. Men så är det inte. Varför ökar utskrivningen av psykofarmaka lavinartat för unga kvinnor? Att vi alla harlika möjligheter och rättigheter innebär att vi alla är fria att göra val. VAL. Ett val utesluter oftast något annat – annars hette det inte val. Man kan inte ha allt. Radikalfeminisiterna vill att alla ska sträva efter att ha allt på alla fronter, men det kan man inte. Här har du en matnyttig sida: http://www.barnensratt.se/ klicka gärna på ”Vårt flygblad” i vänsterspalten.

  3. Robert Stasinski skriver:

    Hej Tanja, tack för dina kommentarer och redogörelse. Du missförstår min fråga eller begreppet strukturell diskriminering. Vad begreppet konnoterar är inte i strikt mening det du beskriver, men du är inne på det spåret när du tänker i termer av att ”Man borde kanske höja doktorandlöner + utbildningsbidrag kan jag tycka, då allt fler är i åldern att de bildar familj. ”

    Vilka är det idag i utvecklade Sverige som oftast stannar hemma med barnen nästan hela föräldraledigheten, jo kvinnorna(nästan 90%)?

    Vilka kommer att hamna på efterkälken med sina avhandlingar, jo kvinnorna. vilka kommer snabbt att komma upp i en högre ekonomisk standard, jo männen. vilka kommer ha akademiskt försprång, jo männen.

    Skillnaden mellan oss är inte att vi i tanken tycker att kvinnor gör saker sämre än män, det vore ju nonsens. Skillnaden mellan oss är att du inte ser något ofritt eller orättvist i denna ordning, du tycker fortfarande att det är ditt fria val och är glad över att dina möjligheter att jobba på SU överhuvudtaget. (För övrigt är det ju katastrofalt med kvinnor på matteinstitutionen i Stockholm. Uppfattar du att det speglar stora biologiska skillnader, är du nöjd med att män dominerar där och kvinnor dominerar i vård och serviceyrken med låg lön och status??)

    Jag vill däremot att man ska diskutera, stöta och blöta den diskrepens som uppstår mellan kvinnors inflytande och mäns, när kvinnor i regel är vårdare av barn och får noll status eller yrkesfördelar av detta. Jag tycker dessutom som pappa att barn bör få en så positiv och närvarande upplevelse av bägge föräldrar som möjligt.

  4. Steven Sampson skriver:

    A very delayed commentary to Robert: when you say that I rage against, ”the idea of a gender certificate stating that it is a way of the feminist forces to issue their influence upon the rest of the university. And yes, surely it is an idea that is using the worst of leftist paternalistic strategies, but there is nothing principally bad with the idea of letting a power perspective influence research in various fields of the university.” Yes, there IS something principally bad in letting politics influence research. It means that some topics, some questions, and some conclusions will be preferred, and others not allowed or ignored. Science, at least good science, tries to restrict this dilemma. Swedish universities, many genusvetare, and their feminist allies in university administration and political organs are letting the politics influence the research. It is, how should I say this, NOT GOOD. Just to give two examples from genuscertifiering: 1) there is no local institute or group in the university that has asked for genuscertifiering, it is a top down project, 2) it has never explained exactly what problelms it will solve or how it will solve them. It is paternalistic, and therapeutic, formynderi och pädagogik. Millions of kroner that could go for stipeniater til doktorander, more teachers, better research are being wasted promoting a Genusperspektiv which remains unclear, undefined, and ultimately unappreciated. There are real problems for women at universities. But genuscertifiering is not going to solve any of them. So, no, do not let politics influence research, Let your research influence your politics.
    steve s

  5. Robert Stasinski skriver:

    Yeah, I appreciate your comment Steven, but you are looking at your current state of practice (I take it from your comment that you work at a university). Education and power cannot be freed from political influence or ideological power. Whenever someone is controlling the substance of knowledge you will find yourself in a position of power and influence. I can easyly illustrate this by removing your comment, because I control the contents of this blog debate.

    So free yourself from the idea that you are protected from or by politics, because you will have to navigate through it, not wish it away.

  6. Steven Sampson skriver:

    forsenad kommentar til Robert….
    Yes, I work at Lund University, I was the one who actually found the first unpublished reports on genuscertifiering in fall 08, and put them in a kronik in sydsvenskan and in the LU paper Lundagaarden. So I know what university life is, and university power is. After all I was quickly attacked by the rector, the vice rector, the head of humstudentkår and of course Professor Tiina Rosenberg. No problem, I can take it. Your problem, however, is that you view everything thru a political lens and you assume that people are somehow always controlled or governed by the political situation. that power ”does something”. But you forgot something as well. People can also find alternatives, they can say Fuck You. They can start their own blogs and get their message out, like you yourself, like Tanja Bergkvist. Your power to remove my comment is there, but it’s empty. There is more going on… much more… thank God…which is why the genusvetare, with their one-dimensional power analysis, are seen as ideological rather than scientific. Trist, trist trist… steve s

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s

%d bloggare gillar detta: